Big Bang-bølgene fra BICEP2 gruses av støv

ESAs Planck-satellitt er skikkelig gledesfreper i dag.

ESAs Planck-satellitt er skikkelig gledesdreper i dag.

I mars la forskerteamet bak BICEP2-eksperimentet på sydpolen fram resultater som vakte oppsikt: De hevdet å ha observert spor etter gravitasjonsbølger fra Big Bang. Gravitasjonsbølgene så ut til å ha blitt dannet under inflasjonsfasen til universet – en hypotetisk periode ufattelig kort etter Big Bang da universet utvidet seg ufattelig mye ufattelig fort. Og det var her den store nyheten lå. Hadde noen endelig funnet et bevis for at inflasjon faktisk har skjedd? Kosmologimiljøet og dets horder av blodfans var i ekstase.

Her på kollokvium dekket vi både ryktene i forkant av resultatene og resultatene som ble lagt fram. Nå har det blitt lagt fram rykende ferske data fra den europeiske Planck-satellitten. Konklusjonen fra Planck-gjengen: BICEP2 har antagelig bare sett støv.  Read More

BICEP2 og Big-Bang-bølgene – 80 dager etter

BICEP2 på Sørpolen (Steffen Richter, Harvard University)

BICEP2 på Sørpolen (Steffen Richter, Harvard University)

I mars var det sirkus i astronomiland. Forskere bak BICEP2-eksperimentet holdt en pressekonferanse der de annonserte at de hadde oppdaget rester av gravitasjonsbølger fra Big Bang. Resultatet var det første solide sporet etter inflasjonsfasen – en ufattelig kort periode etter Big Bang der universet utvidet seg ufattelig mye. Nå, 80 dager senere, har støvet etter annonseringen lagt seg – og blitt virvlet opp igjen. Har BICEP2 virkelig sett det de hevdet å ha sett? Read More

Rykter: Vil BICEP avsløre Big Bang-bølger?

gwStår vi foran den største nyheten om universet de siste femten årene? Ifølge ryktene gjør vi kanskje det. Mandag ettermiddag, klokken 16 17 norsk tid, får vi svaret. Da skal forskningsgruppen bak det sydpolbaserte BICEP-eksperimentet holde en pressekonferanse.

Oppdatering: Her blogger jeg om de faktiske resultatene, og ikke bare ryktene.

BICEP-gruppen har i lang tid lett etter spor av gravitasjonsbølger fra Big Bang. Hvis de virkelig har funnet dette snakker vi om det som kanskje er den viktigste oppdagelsen i kosmologien de siste 15 årene. BICEP vil da skrive en nytt kapittel inn i vår historiebok om universet, et kapittel som vil komme før alle de eksisterende kapitlene.

Men stemmer ryktene? Og vil BICEP virkelig skrive kosmologihistorie på mandag?

Her skal vi se litt nærmere på hva slags nyheter vi kanskje kan bli vitner til. Som vi skal se er det all grunn til å tro at BICEP har funnet noe spennende. Men det er også sannsynlig at BICEP-resultatene ikke vil være utvetydig overbevisende og konkluderende.  Read More

KVAK 21. desember: «Julestjernen finnes ikke»

Kollokviums Vitenskapelige AdventsKalender (KVAK):

21. desember: «Julestjernen finnes ikke»

julestjerne«Julen er en tid for tradisjoner, og for astronomer er en av tradisjonene å svare på spørsmål fra journalister om hva julestjernen, den som skal ha ledet de vise menn fra Østen til Jesusbarnet, kan ha vært. I år akter jeg å komme dem i forkjøpet og slå fast at den bare eksisterer i fantasien.»

Slik starter professor i astrofysikk Øysten Elgarøy et ferskt – og friskt – innlegg på fritanke.no, der han går gjennom både historiske og vitenskapelige argumenter rundt eksistensen av julestjernen.

Temaet har tidligere vært diskutert her på bloggen.  Dermed er det duket for en passe faglig/historisk diskusjon på årets mørkeste dag, som sikkert kan runge innover i den søte romjulstid.  

Les Elgarøys artikkel her.

PS: Og hvis Elgarøys uttalelser ga mersmak, eller du ikke er så interessert i julestjernen, kan du jo ta en titt på denne – om astrologi:

KVAK gir deg små daglige vitendrypp gjennom hele advent. Har du tips til lenker vi bør dele? Send gjerne til b.h.samset@gmail.com, kom innom facebook-siden vår, eller tweet til @kollokvium_no.

Hvem vinner av Voyager og stereoanlegget?

766px-VoyagerI disse dager har Voyager 1 nådd yttergrensen av solsystemet. Radiosignalet fra Voyager 1 tar nå over 17 timer for å nå oss og det klarer det med en knøttliten sender på bare 18 Watt.

Er ikke det litt underlig å tenke på hvis du sammenligner med hva 18 Watt gjør ellers? For et slikt stereoanlegg klarer bare så vidt å forstyrre naboen, og en 18 Watts lyspære lyser knapt nok opp et rom. Både radiosignaler, lyd og lys følger den samme loven for utbredelse i fritt rom. Det er den som sier at effekten sprer seg utover et ekspanderende kuleskall slik at den avtar med det inverse av kvadratet av avstanden. Men hva er det da som er forskjellen? Read More

Nye planeter som kan ligne på Jorda

Kepler-62f, slik den kanskje kan se ut (NASA).

Kepler-62f, slik den kanskje kan se ut (NASA).

Vi er enda nærmere å finne en tvillingplanet til Jorda. Romteleskopet som ikke slutter å imponere, Kepler, har nå funnet nye planeter som kan være svært like vår egen planetoase. Kepler-62e og Kepler-62f er bare litt større enn Jorda, og befinner seg i en avstand fra sin moderstjerne som gjør at de kan ha flytende vann på overflata. Spekulasjonene går allerede høyt om store hav og yrende liv. Hva vet vi om disse nye planetene? Hva kan vi forvente å finne ut? Read More

Universet åpner seg torsdag 21.03.2013 kl. 10.00

ESA's Planck missionTorsdag 21.03.2013 kl. 10.00 skjer det noe spennende – og du kan følge med på direkten. Da holder gjengen rundt Planck-satelitten pressekonferanse, og skal offentliggjøre de første resultatene sine.

Og hvorfor er det spennende?

Hvordan vet vi hvor gammelt universet er? Eller hvor mye mørk materie og mørk energi som finnes? Jo, fordi satelitter som COBE og WMAP alt har målt den kosmiske bakgrunnsstrålingen. Sjelden har ett bilde gitt oss så mye informasjon om universet. Men nå kommer Planck, som alle håper skal sette sine eldre slektninger helt i skyggen.

For mer om Planck og bakgrunnsstrålingen, les disse fantastiske (og svært kollokvium-aktige) artiklene hos Institutt for Teoretisk Astrofysikk ved UiO:

Planck-vorspiel
Planck-vorspiel 2

Annonseringen fra Planck-teamet følger du her:

Planck unveils the cosmic microwave background

Dessuten kommer det spesialsending av EKKOs fantastiske program Abels Tårn  om Planck-resultatene, fredag 20.kl. 10.00 på P2.

Der katolikkene har sine pavevalg, har astrofysikerne disse forbedringene i målingen av den kosmiske bakgrunnstrålingen. Følg med når det skjer – det er historisk, uansett hva resultatene sier.