Dionysos. Luftskip. Solsikke.

Flislegging (tessellasjon) har alltid vært elsket av matematikere. Kan du flislegge et gulv med like store kvadrater (ja opplagt) eller regulære femkanter (nei)? Hvordan kan vi flislegge en fotball? Hvilke regulære ordninger av atomer er mulige i et krystall?

Dionysos

Vi skal ikke ta for oss disse klassiske matematiske problemene, men derimot en litt obskur klasse av flislegginger som er blitt kalt logaritmiske rosetter. Her er et eksempel fra en mosaikk i en romersk villa i Korint, Hellas, fra 2. århundre e.Kr. Read More

Nå kommer den nye geologiske tidsskalaen!

Alt på jorda, levende og dødt, er resultat av en ubrutt følge av årsaker og virkninger gjennom jordas historie. Skal vi forstå denne historien, må vi kunne plassere hendelser langs en tidslinje. Uten en geologisk tidsskala står vi hjelpeløse overfor nesten ethvert problem innen biologi og geologi. Å lage en ”kalender” over jordas historie er et endeløst puslespill som har pågått i århundrer. Nå i sommer frigir vi den nye offisielle geologiske tidsskalaen, GTS2012, etter et intenst internasjonalt samarbeid gjennom åtte år.

Read More

Blekksprutklør og skipsingeniør

Image

Onychites quenstedti, sen jura, Svalbard

Jørn Hurum og gruppen hans har nå i flere år samlet fantastiske marine krypdyr fra øvre jura på Svalbard. Jeg har fått lov å være med et par ganger, mest for å se på fossile metan-oppkommer (men det er en annen historie). Under feltarbeidet har det dukket opp flere vakre kroker, 3-4 cm lange. Vi skjønte tidlig at dette er blekksprutkroker, som er ganske vanlige fossiler. Mange utdødde og nålevende blekkspruter har et stort antall av dem på fangarmene. Men vanligvis er krokene bare noen få millimeter lange – våre var så urimelig store! Hadde vi funnet et gigantisk uhyre, en jura-krake?

Read More

Jesus og Charles Babbage

Øyvind Hammer

Det går så mange slags tråder gjennom historien. Her er en av dem.

Image

Gnomon, Clas Ohlson, kr. 69.

Vi kan begynne i det gamle Babylon. Ifølge Herodot (484-425 f.Kr.) satte babylonerne opp pinner og brukte dem som solur. Anaksimander introduserte ideen til Hellas. En slik pinne ble kalt et gnomon. Etter hvert ble ordet også brukt om en L-formet  vinkelhake:

Hva har dette med Jesus å gjøre, bortsett fra at hans jordiske far var snekker? Vent litt.

Read More

Jorda vingler litt. Mars også.

Dette innlegget er skrevet av Øyvind Hammer, forsker ved Naturhistorisk Museum og PGP, epost: ohammer@nhm.uio.no, hjemmeside.

Det kan være gøy å se store linjer i de nære ting. Her, for eksempel, er et bilde fra Wolffs gate, en stille sidegate på Fagerborg i Oslo:

Image

Stripene i fjellet er lag av kalkstein og skifer, som opprinnelig lå horisontalt. Disse lagene er gamle havbunner, avsatt for omtrent 456 millioner år siden. Det tok la oss si tusen år å avsette en centimeter, så disse tjue meterne tilsvarer et tidsrom på et par millioner år. Noe sånt. Alt dette er greit.

Read More