En vakker gest

Slik skal det gjøres: Et solid grep.

Slik skal det gjøres: Et solid grep.

Her er en av disse dagligdagse tingene som vi ikke ser magien i før vi tenker over dem: Strekk ut armen og grip en kopp kaffe. Skulder, albue, håndledd og fingerledd bøyes med forskjellige vinkelhastigheter og i ulike retninger, alt er synkronisert med vidunderlig presisjon slik at hånden beveger seg mot målet i rett linje og fingrene former seg sikkert rundt koppen. Fenomenet er fascinerende i seg selv, og viktig å forstå for både medisinere og robotforskere. Det er stor forskningsaktivitet på feltet.

Jeg har hengt meg litt opp i et lite spørsmål her. Knyt hånden, og åpne den igjen, som om du skal slippe ut et lite insekt du har fanget. Det er en vakker, elegant bevegelse. Det innerste leddet i hver finger åpner seg ganske langsomt, slik at det neste leddet beveger seg i en sirkelbue. Dette neste leddet åpner seg noe raskere, og er selv sentrum for sirkelbevegelsen til leddet utenfor der igjen. Fingertuppen beveger seg dermed i en kurve som kan beskrives som en sum av roterende vektorer.  De ptolemeiske astronomene brukte akkurat slike episykler for å beskrive banen til planetene i det geosentriske verdensbildet. Read More

Arkivet Over Alt Som Har Hendt

Det høres ut som en novelle av Jorge Luis Borges. Men det finnes et Arkiv Over Alt Som Har Hendt. Eller nesten da. Det ligger i Bremen i Tyskland. Jeg var der før jul. Litt av et sted, jøje meg.

IODP (Integrated Ocean Drilling Program) er ”Big Science”. Siden 1961 har store skipsbaserte borerigger tatt opp lange kjerner fra under sjøbunnen over hele verden. Nå er IODP et samarbeidsprosjekt mellom 26 land, og budsjettet er astronomisk. Flaggskipene heter Joides Resolution og Chikyu.

Read More

Om heiming og virrevandring

I dag fikk jeg lyst til å skrive om kjemotaksis! Hvordan sniffer vi oss fram?

nettsnegl2 Jeg har et lite saltvannsakvarium med norske dyr. Nettsnegler (Nassarius reticulatus) som jeg fanget i fjæra på Bygdøy spiser åtsler og er fine rengjøringshjelper. De ligger vanligvis begravet i sanden, med en lang snabel (sifo) rett opp i været. Det er ikke så lett å fotografere i et akvarium, men jeg prøvde:

Read More

DNA og Data

Carl Sagan var på TV da jeg var barn. Han med Kosmos-serien. Litt av en type. Den smittende entusiasmen hans, den kitschy, men oppriktige kosmiske visjonen (”billions upon billions of stars”, ”we are all made of star stuff”) hvor alt henger sammen, fra antikkens matematikk til kometer og molekylærbiologi. Episode 2 har den grandiose tittelen ’One voice in the cosmic fugue’. Her snakker Sagan om informasjonsinnholdet i DNA. Han står mellom lange hyller med bøker hvor menneskets genom er skrevet ned, og demonstrerer hvor utrolig mye informasjon du kan pakke inn i et molekyl. Det gjorde inntrykk.

Read More

Kampus og Kaledonider

I en verden som endrer seg raskt er det lett å glemme at alt rundt oss bygger på eldre strukturer, at hver idé, hvert ord, hver bygning, hvert fjell, står der fordi det fantes noe før, og noe før det igjen. Lag på lag. Ofte fortynnes årsakssammenhengene utover i store, uoversiktlige nettverk ettersom vi beveger oss bakover i tiden. I tillegg har nyttig informasjon en viss halveringstid (i motsetning til unyttig informasjon, som bare øker i henhold til termodynamikkens lover), slik at vi vet stadig mindre om eldre tider. Men noen ganger er årsakene klare og direkte selv over svære tidsrom, som broer over tidsdypet. Universitetsområdet på Blindern er en sånn snarvei gjennom historien.

Read More

Sandtelleren

marssand

Curiositys sandspade. NASA/JPL.

Når man sitter på en strand ved sjøen begynner tankene å fly.

Men det som fikk meg til å tenke på sand akkurat nå, er Mars-bilen Curiosity, som før jul spadde sand av en annen verden med sin lille spade og ristet den forsiktig gjennom sin lille sikt. Det minnet meg om noe, et eller annet i barndommen kanskje.

Jeg tror jeg elsker sand. Jeg er arenofil. Read More