Rykter: Vil BICEP avsløre Big Bang-bølger?

gwStår vi foran den største nyheten om universet de siste femten årene? Ifølge ryktene gjør vi kanskje det. Mandag ettermiddag, klokken 16 17 norsk tid, får vi svaret. Da skal forskningsgruppen bak det sydpolbaserte BICEP-eksperimentet holde en pressekonferanse.

Oppdatering: Her blogger jeg om de faktiske resultatene, og ikke bare ryktene.

BICEP-gruppen har i lang tid lett etter spor av gravitasjonsbølger fra Big Bang. Hvis de virkelig har funnet dette snakker vi om det som kanskje er den viktigste oppdagelsen i kosmologien de siste 15 årene. BICEP vil da skrive en nytt kapittel inn i vår historiebok om universet, et kapittel som vil komme før alle de eksisterende kapitlene.

Men stemmer ryktene? Og vil BICEP virkelig skrive kosmologihistorie på mandag?

Her skal vi se litt nærmere på hva slags nyheter vi kanskje kan bli vitner til. Som vi skal se er det all grunn til å tro at BICEP har funnet noe spennende. Men det er også sannsynlig at BICEP-resultatene ikke vil være utvetydig overbevisende og konkluderende.  Read More

Nye planeter som kan ligne på Jorda

Kepler-62f, slik den kanskje kan se ut (NASA).

Kepler-62f, slik den kanskje kan se ut (NASA).

Vi er enda nærmere å finne en tvillingplanet til Jorda. Romteleskopet som ikke slutter å imponere, Kepler, har nå funnet nye planeter som kan være svært like vår egen planetoase. Kepler-62e og Kepler-62f er bare litt større enn Jorda, og befinner seg i en avstand fra sin moderstjerne som gjør at de kan ha flytende vann på overflata. Spekulasjonene går allerede høyt om store hav og yrende liv. Hva vet vi om disse nye planetene? Hva kan vi forvente å finne ut? Read More

Kometen ISON avbildet av norske astronomer

Er dette århundrets komet?

Kometen ISON avbildet av Nordisk Optisk Teleskop, La Palma, 12. mars 2013 av Håkon Dahle og Nicolaas Groeneboom. Teleskopet har en speildiameter på 2,56 meter. Bildet er tatt med 120 s eksponeringstid.

Kometen ISON avbildet av Nordisk Optisk Teleskop, La Palma, 12. mars 2013 av Håkon Dahle og Nicolaas Groeneboom. Teleskopet har en speildiameter på 2,56 meter. Bildet er tatt med 120 s eksponeringstid.

Denne uka er de norske astronomene Håkon Dahle og Nicolaas Groeneboom på Nordisk Optisk Teleskop på kanariøya La Palma. Natt til 13. mars tok de dette bildet av kometen ISON. Bildet er så vidt vi vet det beste bildet tatt av kometen så langt.

ISON ble oppdaget i september i fjor. Den kommer fra Oort-skyen, utenfor alle planetene, og den er på full fart innover mot sola. I november i år vil den passere svært nære sola før den slynges utover mot det ytre solsystemets mørke igjen. Read More

Fjerne måner som ligner jorda

En jordlignende måne i bane rundt en stor gassplanet. Illustrasjon Nicolaas Ervik Groeneboom.

Å finne jordlignende planeter i andre solsystemer har lenge vært et uttalt mål for astronomer. Og vi nærmer oss. Stadig mer spennende planetoppdagelser har kommet trillende som perler uten en snor de siste årene, og vi har nå et lite knippe planeter som potensielt kan ha forhold som ligner de på jorda.

Men hvorfor må den jordlignende kloden nødvendigvis være en planet? Kan den ikke være en måne som går i bane rundt en planet i et fjernt solsystem? Read More

Liv etter stjernedøden?

En hvit dvergstjerne. Nei, ikke den store i midten, men den lille prikken nede til høyre. Stjernene på bildet er et dobbeltstjernesystem, Sirius a og Sirius b. Sirius a er, mye på grunn av den korte avstanden til jorda, den mest lyssterke stjerna på nattehimmelen. Her er Sirius a kraftig overeksponert for å få fram den mindre lyssterke kompisen Sirius b som er en hvit dvergstjerne. (NASA/ESA)

I galaksen vrimler det av døde stjerner – små kompakte klumper som i milliarder av år gløder av restvarmen fra sin fordums tid som aktive, levende stjerner. Kan det være liv laga på planeter i bane disse glødende dvergstjernene?

Om fem milliarder år vil jorda gå under i et inferno av flammer mens sola gjør sine siste, ekstreme krampetrekninger og dør. Solsystemet vil ikke være til å kjenne igjen. Sola vil være en rød kjempestjerne med en diameter som er over 200 ganger større enn i dag. Merkur vil slukes og fordampe, Venus likeså. Jordas skjebne er mer usikker, men om den ikke vil fordufte som sine indre naboer, vil i alle fall atmosfæren bli blåst bort og overflata sterilisert av den vanvittige temperaturen.
Read More

Kreasjonistisk astronomi [del 1] – Når måne og tidevann vitner om en ung jord

Jorda og månen sett fra Mars. Observert av Mars Reconnaissance Orbiter (NASA)

Det er fortsatt mennesker som mener at jorda er 6000 år gammel. Mange mennesker. I USA dreier det seg om nesten halvparten av befolkningen. Jeg har ikke klart å finne noen tilsvarende statistikk for Norge, men det er grunn til å tro at denne gruppen bokstavtro bibellesere er langt mer marginal her på berget.

Likevel, du trenger ikke ha gått på mange offentlige, populærvitenskapelige foredrag for du støter på representanter for bevegelsen, Read More