Barn er smartere enn vi har trodd

Helt små barn, ja til og med babyer, kan tenke og lære på avanserte måter. De observerer og resonnerer seg frem til en forklaring slik voksne forskere gjør. Undeveis vurderer de nye erfaringer opp mot det de tror .  Funnene står i sterk kontrast til hva man tidligere har man trodd, nemlig at barn er irrasjonelle og ulogiske, og at de først og fremst lærer gjennom å forbinde en hendelse med en annen. Read More

Er alkohol sunt?

Hele 90% av den voksne befolkningen i Norge nyter alkohol. Vår svakhet for de mer eller mindre ”edle” dråper kan ha en dypere årsak. For vi er ikke de eneste dyrene som drikker. Gorillaer, bananfluer, elefanter, fruktspisende flaggermus, ja nesten alle dyr som spiser frukt, inntar alkohol i form av gjæret frukt. Og nettopp frukten, ikke fylla, kan ha skylda, tror biologene. Lenge før supermarkedenes tid måtte mennesket ta alle sanser i bruk for å finne mat. Lukten av etanol betydde deilig gjæret frukt full av energi og vitaminer. Derfor kan vi gjennom årtusener ha utviklet en egen evne til å både tåle og lukte alkohol. Slike arveanlegg kan forklare at alkoholisme forekommer hyppigere i noen familier enn i andre. Enkelte forskere tror så mye som 40-60% av risikoen for å bli alkoholiker styres av gener.

En svensk elg i et epletre, full på gjærede epler, på jakt etter flere godsaker

Read More

Omega-3 er ikke ett fett

Omega-3 hjelper ikke allikevel mot hjertekarsykdom meldte NTB i forrige uke. Snart gjorde Dagbladet og forskning.no det samme. Men kan nå det stemme? Selv har jeg jobbet med fiskefettsyrer i 7 år, og er det et forskningsresultat som jeg virkelig har sett solid dokumentasjon på, så er det at omega-3 fettsyrer har en gunstig effekt på hjertekarsystemet. Her finnes ikke bare korrelasjoner i epidemiologiske studier, men også gode data fra intervensjonsstudier. I tillegg har man avdekket en rekke molekylære og cellulære mekanismer som kan forklare hvorfor disse lange flerutmettede fettsyrene har slike helsebringende effekter. Jeg kunne altså ikke slå meg helt til ro med disse funnene uten videre. Read More